Thursday, February 20, 2014

Our first month in Denver

[ Versión en español abajo ]

We've been in Denver for a full month now - so far, so good! It's been an incredibly busy month, as you might imagine. Both kids are now in school, we bought a car (2013 Kia Sorento, good for carpooling and trips to the mountains), and are even under contract on a home (an Infinity model in Stapleton).

We didn't bring ANY luck to the Broncos in the Superbowl, which Graham was okay with as a long-time Chiefs fan.

A few pictures from our month:

Celebrating Daddy's birthday 

 Sean in his new school - so many fun things to do with new friends!

Sean and his love, Snowy 

Graham and Claire before their Daddy-Daughter date around Valentine's Day (and Snowy)

Claire at the Valentine's Day party for her class - she also won the "Star Reader of the Week" for reading 136 minutes that week. She loves to read, and her teacher said when she tested her that she reads at a level 10, which is apparently halfway through 1st grade. And that's in Spanish - we think she would be a bit higher in English. Very proud of our big reader-girl! 

Sean's class had a Valentine's Day activity - we got to make a picture frame together. He even accidentally drew a heart on his frame... 

We had a couple of weeks of frigid weather, but last weekend it was almost 70 degrees and great soccer weather  (you can see Claire in the far background digging in the dirt, which she far prefers to playing soccer)

Sean's new thing is pulling his shirts off - he's fond of sporting the Beyonce look... 

...which then deteriorates into full on shirtless boy (but oh-so happy!)

The inspection for the house is tomorrow - if all goes well we close on March 21. We'll keep you posted!

En español:

Hemos estado en Denver por un mes ahora – ¡todo está bien! Tuvimos un mes muy ocupado, como se puede imaginar. Ambos niños están en escuela ahora, compramos un carro (2013 Kia Sorento, bueno para usar compartido y en las montañas), y aún tenemos un contrato para una casa (un modelo Infinity en Stapleton).

No traemos nada suerte a los Broncos en el Superbowl, pero Graham está bien con eso porque es un fan de los Chiefs de Kansas City.

También este mes:
  • Celebramos el cumpleaños de Graham.
  • Graham y Claire tuvieron una cita de Papi-Hija cerca del día de San Valentín.
  • Celebramos dos fiestas del día de San Valentín en las escuelas de los niños.
  • Claire ganó la lectora estelar de la semana por leyendo 136 minutos – ella le encanta leer. Su maestra le dio un examen y ella está en nivel 10, que es como el medio del año del primer grado. Y eso es en español – creemos que sería un poco más alto en inglés. ¡Estamos muy orgullosos de nuestra lectora!
  • El clima estaba tan frio por un rato, pero el último fin de semana estaba más caliente y perfecto para jugar fútbol.
  • La nueva cosa de Sean es quitar su ropa – no sé porque, pero le hace muy feliz.
La inspección para la casa va a pasar mañana – si todo pasa bien vamos a finalizar todo el 21 de marzo. ¡Nos mantendremos informados!

Wednesday, January 22, 2014

Denver: The Next Adventure

[ Versión en español abajo ]

We landed in Denver on Saturday afternoon. Our flight was a bit odd: it was supposed to be non-stop to Denver, but the winds were so high in Costa Rica when we left that they underfilled the plane with fuel to ensure it could successfully take off, so we had to stop for gas in Houston. That's a new one for us. But everything else went smoothly, and we were greeted with super-nice weather.

Soccer in the park on Sunday, taking advantage of temperatures in the 60s 

We're currently staying with Graham's cousin and her two boys while we get to know the area and look for a house. Other than house hunting, top priorities are finding a daycare/preschool for Sean and buying a car. The kids love being with the boys and their two dogs. Sean is an especially big fan of the dogs. He gives Snowy big hugs and calls her "No-No."

Sean giving his new tricycle from Santa a test rock - the rocking part flips over and becomes a handle. He's already been to the park and back on it and is a big fan. 

They do nice sunrises in Denver, I must say 

Claire started at her new school on Tuesday, and after her first day gave it an "A." She immediately bonded with a very nice girl named, of all things, Clare. Too funny. Her school here is flipped: in Costa Rica it was English in the classroom and Spanish on the playground, and now it's Spanish in the classroom and English on the playground.

She thinks they work very hard at this school compared to her old one, but she likes it a lot. All of the parents and kids have been very welcoming, and we look forward to getting to know them better. We can practice our Spanish with her teachers, too, which is a nice bonus to keep us from getting too rusty.

Sean wants to go to Claire's school, too - it looks super-fun (hopefully he will in a few years). She wanted a new haircut for our new city, so now has bangs for the first time since she was three...

En español:

Aterrizamos en Denver el sábado en la tarde. Nuestro vuelo estaba un poco raro: se suponía que ser sin parar a Denver, pero los vientos en Costa Rica estaban demasiado fuertes que ellos no llenaron el avión totalmente para asegurar que el avión podría volar con éxito, entonces necesitábamos parar en Houston para obtener gasolina. Estaba una situación nueva para nosotros. Pero todo el resto pasaba bien, y estaban saludados con el clima súper bueno. 

Ahora nos estamos quedando con la prima de Graham y sus dos hijos mientras nos conocimos el área y buscamos una casa. Aparte de buscar casa, las principales prioridades son encontrar una escuela maternal/preescolar para Sean y comprar un carro. A los chicos les encanta ser con los niños y sus dos perros. Sean especialmente ama los perros. Él da a Snowy abrazos grandes y se llama "No-No."

Claire empezó en su nueva escuela el martes, y su primer día la dio una "A." Ella inmediatamente une a una niña muy amable que se llama, de todas cosas, Clare. Que gracioso. Su escuela aquí es al revés: en Costa Rica estaba inglés en la clase y español en el play, y ahora tiene español en la clase e inglés en el play.

Ella piense que ellos trabajan muy duro en esta escuela en comparación de su vieja, pero a ella le gusta la clase mucho. Todos los padres y los niños han sido muy acogedores, y no podemos esperar la hora a conocerlos mejor. Podemos practicar nuestro español con sus maestras, también, que es un buen bono para asegurar que no vamos a ser demasiado oxidados.

Friday, January 17, 2014

We're leaving on a jet plane...

[ Versión en español abajo ]

"Don't cry because it's over, smile because it happened."

We're trying to keep that in mind as we pack the last of our belongings and get ready to board a plane for Denver early tomorrow morning. (For the record, it's amazing what you can accumulate in less than three years...yikes!)

We have truly enjoyed our time in this beautiful country. We made so many wonderful friends, learned a new language, and soaked up lots of sun, rain, and culture. Would we recommend an international sabbatical? Absolutely, without hesitation. If you can make it work and it's something you're interested in, go for it. We're so glad we didn't wait for retirement...

This is Miss Claire when we first moved here (age 3.75) - she looks so tiny now compared to... big she is now. And she has a 19-month-old little brother, who didn't exist when we moved here... How time flies! (This is Johnny, the manager at the Villas who took great care of us.)

During this last week we've been saying goodbyes as we can. Our neighbors threw us a wonderful going-away party with the Villas staff and some of the other long-term residents - we will miss them a lot. They've been our second family these past few years.

Most of the gang who attended (some came later)

Sean was excited that the party was outside because he got to push the gate button (and push, and push, and push the button). He LOVES doing this... [ video here ]

...and is especially proud of himself now that he can do it without help


Last night we went to ChamiTicos with most of Claire's class to say goodbye to the kids and their parents. Her friends are very sad that she's leaving. We hope to set up a Skype call with them on a day they have school and Claire doesn't. 

Getting them all to sit still for a picture is a trick

When we reach Denver, our contact information will pretty much be the same. You can find us on Facebook, Skype, LinkedIn, Twitter, and Google+, and our emails and U.S. phone numbers will be the same. If you need more details, shoot me a note.

A gorgeous sunset seeing us off on our last night

Thank you so much to our new extended family in Costa Rica for adopting us and caring for us these past 2.75 years. You will always be in our hearts, and we hope to visit again in the near future. Que Dios les bendiga.

En español:

"No llores porque ya se terminó... sonríe, porque sucedió."

Estamos tratando de recuerdo esas palabras mientras empacamos las últimas de nuestras cosas y preparar para abordar un avión para Denver mañana muy temprano en la mañana. (Por su información, es increíble lo que se puede acumular en menos de tres años…¡uff!)

Nosotros realmente hemos disfrutado nuestra estancia en esto hermoso país. Hicimos muchos buenos amigos, aprendimos un idioma nuevo, y hemos absorbido mucho sol, lluvia, y cultura. ¿Lo recomendaríamos un sabático internacional? Absolutamente, sin hesitación. Si puede hacerlo y está interesado, hágalo. Estamos muy alegres que no esperamos hasta la jubilación…

Claire ha crecido mucho – de 3.75 años a 6.5 – casi un mitad de su vida. Y ahora tiene un hermano menor de 19 meses quien no existe cuando nos mudamos aquí… ¡Que rápido pase el tiempo!

Durante esta última semana hemos sido diciendo adioses cuando podemos. Nuestros vecinos tuvieron una fiesta de despedida maravillosa con la gente de las Villas – vamos a faltarles mucho. Ellos han sido nuestra familia en estos últimos años. Sean estaba muy emocionado que la fiesta estaba afuera porque podría apretar el botón muchas veces. A él le ENCANTA hacer esto…

Anoche fuimos a ChamiTicos con la mayoría de la clase de Claire para decir adiós a los niños y sus padres. Sus amigos están muy tristes que ella está saliendo. Esperamos que pudiéramos hacer una llamada por Skype con ellos cuando ellos tienen clase y Claire no.

Cuando estamos en Denver, nuestra información de contacto va a ser casi lo mismo. Puede encontrarnos en Facebook, Skype, LinkedIn, Twitter, y Google+, y nuestros correos electrónicos y números de teléfono (de los Estados, no de Costa Rica) van a ser lo mismo. Si necesita más detalles, por favor pregúnteme.

Muchísimas gracias a nuestra nueva familia ampliada en Costa Rica por adoptarnos y cuidarnos estos últimos 2.75 años. Siempre van a estar en nuestros corazones, y esperamos que visitáremos en el futuro cercano. Que Dios les bendiga.